Definición

El síndrome de Sjogren es una enfermedad inflamatoria en la que el sistema inmunológico destruye las células de las glándulas exocrinas. Afecta con más frecuencia las glándulas salivales y lacrimales. Esta es una condición que dura toda la vida. Existen de dos tipos:


Glándulas Salivales

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Causas

Se desconocen las causas del síndrome de Sjogren. Los factores que contribuyen podrían incluir:

  • Infecciones virales
  • Herencia
  • Hormonas

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de sufrir el síndrome de Sjogren son:

  • Sexo: femenino
  • Edad: entre 40 y 60 años
  • Otras enfermedades reumáticas o autoinmunes

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Ojos rojos, que arden, que le provocan comezón, y/o que están secos
  • Boca seca
  • Dificultad para tragar
  • Pérdida del gusto y olfato
  • Piel, nariz, garganta, y/o pulmones secos
  • Glándulas salivales inflamadas
  • Caries dentales severas causadas por boca seca
  • Infecciones orales por cándida
  • Resequedad vaginal
  • Erupción cutánea
  • Dolor articular y muscular
  • Fatiga

En algunos casos, también se afectan otras partes del cuerpo. Éstos incluyen:

  • Vasos sanguíneos
  • El sistema nervioso
  • Órganos como los pulmones, hígado, páncreas, riñones, y tiroides

Los pacientes con síndrome de Sjogren suelen tener anticuerpos anti-Ro, que pueden pasarse al bebé durante el embarazo. En algunos casos, pueden provocar lupus neonatal o bloqueo del corazón en niños.

Diagnóstico

Esta enfermedad puede afectar varias zonas del cuerpo. Es posible que deba consultar a varios especialistas antes de obtener un diagnóstico final. La sequedad de los ojos y la boca aumenta con la edad, y también puede ser causada por los medicamentos. El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre: con análisis de factor reumatoide y otras pruebas para detectar y supervisar enfermedades autoinmunes
  • Radiografía torácica: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo, en este caso, los pulmones
  • Biopsia del labio: toma de una muestra de tejido labial para detectar inflamación de las glándulas salivales accesorias ubicadas allí
  • Prueba de Schirmer: colocación de pequeñas piezas de papel entre el párpado inferior y el globo ocular para determinar cuánta humedad se produce
  • Examen con lámpara de hendidura: evaluación detallada del ojo con una luz ajustable
  • Análisis de orina: para controlar el funcionamiento renal

Tratamiento

No hay cura para el síndrome de Sjogren y ningún tratamiento puede restablecer la capacidad de las glándulas para producir humedad. Entre los pacientes con síndrome Sjogren hay una mayor incidencia de linfoma no Hodgkin, Por lo que deben ser controlados detalladamente. El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas.

Los tratamientos incluyen:

Para ayudar a aliviar la sequedad:

  • Lágrimas artificiales, saliva artificial y lubricantes vaginales
  • Pilocarpina : sequedad oral y ocular
  • Cevimelina : en dosis menos frecuentes que la pilocarpina, puede provocar náuseas

Para aliviar el dolor muscular y articular:

  • Aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroidales (AINE)

Para aliviar la inflamación o la hinchazón:

  • Plaquenil : medicamento contra la malaria con propiedades antiinflamatorias
  • Esteroides
  • Metotrexato : agente economizador de esteroides
  • El ejercicio suave puede ayudar a aliviar la rigidez de las articulaciones.
  • Para ayudar a aliviar la sequedad bucal, tome líquidos con frecuencia y coma caramelos sin azúcar.
  • Cepíllese los dientes, use hilo dental y consulte regularmente al dentista. Estas medidas pueden ayudar a prevenir las caries.
  • Utilice humectantes no perfumados puede ayudar a aliviar la sequedad de la piel.

Esta afección suele ser benigna. Sin embargo, las personas con casos graves tienen mayor riesgo de desarrollar linfoma, un cáncer de los glóbulos blancos. El médico necesitará revisarlo para detectar esta situación.

Prevención

No hay indicaciones para prevenir el síndrome de Sjogren, debido a que se desconoce la causa.