Definición

El mal de Parkinson (MP) es un trastorno progresivo del movimiento. El MP se caracteriza por:

  • Desaceleración de movimientos (bradicinesia)
  • Temblores en reposo
  • Rigidez muscular
  • Pérdida de los reflejos que mantienen la postura y el equilibrio


Área del cerebro afectada por el MP: sección amarilla

Sustancia negra
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Causas

El MP es causado por la pérdida de determinadas neuronas del cerebro. La pérdida de estas neuronas provoca una disminución en la cantidad de una sustancia del cerebro llamada dopamina. Los bajos niveles de dopamina causan los síntomas del MP.

Las neuronas se pueden perder debido a defectos genéticos, el ambiente o una combinación de ambos. Una pequeña cantidad de personas con MP presentan una forma de manifestación temprana. Este tipo de MP es provocado por una anomalía genética heredada.

Factores de riesgo

El MP es común en hombres y en las personas de cincuenta años en adelante. Otros factores que aumentan su probabilidad de padecer MP incluyen:

Síntomas

Los síntomas de la PD comienzan de manera moderada. Empeoran con el tiempo.

El MP puede causar:

  • Problemas de destreza
  • Dificultad con las actividades de la vida diaria
  • Fatiga
  • Rigidez y agarrotamiento de los músculos, por lo general comenzando en un costado del cuerpo
  • Los temblores están presentes en reposo, mejoran con el movimiento y están ausentes durante el sueño
  • Lentitud de movimientos intencionales
  • Síntomas neuropsiquiátricos, como:
  • Dificultad al caminar y arrastrar los pies
  • Desequilibrio
  • Tendencia a caerse
  • Pérdida del olfato
  • Problemas para conciliar el sueño
  • Voz desafinada, monótona
  • Tartamudeo
  • Dificultad para hablar (los pacientes suelen hablar con un volumen bajo)
  • Rostro cada vez más similar a una máscara, con poca variación en la expresión
  • Babeo y salivación excesiva
  • Escritura a mano temblorosa, de trazo delgado o pequeña
  • Seborrea (un problema de la piel que provoca una exantema roja y escamas blancas)
  • Dificultad para masticar y tragar
  • Síntomas urinarios (frecuencia y urgencia)
  • Síntomas intestinales (estreñimiento, constipación)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. No existen pruebas para diagnosticar la PD de manera definitiva. El médico le hará varias preguntas. Esto lo ayudará a descartar otras causas de los síntomas.

Las pruebas para descartar otras afecciones pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina

Mediante los estudios de diagnóstico por imágenes, se obtienen imágenes de las estructuras internas del cuerpo. Esto puede realizarse por medio de:

Tratamiento

En la actualidad, no existen tratamientos para curar la PD. Tampoco existen tratamientos probados para lentificar o detener su progresión. Algunos medicamentos pueden ayudar a mejorar los síntomas. Con el transcurso del tiempo, los efectos secundarios de los medicamentos pueden volverse problemáticos. Los medicamentos pueden perder su eficacia.

Medicamentos que pueden utilizarse para tratar el MP:

  • Levodopa-carbidopa
  • Agonistas de dopamina
  • Inhibidores de la monoaminooxidasa
  • Anticolinérgicos
  • Inhibidores de catecol-O-metiltransferasa (COMT)
  • Antivíricos

Puede manifestarse depresión o alucinaciones con el MP y su tratamiento. Se pueden prescribir medicamentos para intentar el tratamiento de estas condiciones. Los medicamentos pueden incluir:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Antidepresivos tricíclicos
  • Antipsicóticos

Las fracturas de cadera son comunes en las personas con MP. Los bifosfonatos son medicamentos que pueden ayudar a reducir este riesgo.

El estreñimiento, el babeo y el vértigo al pararse son comunes y pueden mejorar con medicamentos u otros tratamientos.

Están disponibles diferentes operaciones cerebrales, y se están investigando muchas más, por ejemplo:

  • Estimulación cerebral profunda (DBS, por sus siglas en inglés): la implantación de un dispositivo para estimular determinadas partes del cerebro puede reducir los temblores y la rigidez
  • Talamotomía y palidotomía: destrucción de determinadas áreas del cerebro para disminuir los temblores cuando los medicamentos no hacen efecto (no es tan común como la DBS)
  • Trasplantes de neuronas (en etapa de investigación únicamente): para aumentar la cantidad de dopamina producida en el cerebro

La terapia puede mejorar el tono muscular, la fuerza y el equilibro. Incluye ejercicios y elongación. También existe evidencia de que el tai chi puede resultar beneficioso.

Considere la opción de sumarse a un grupo de apoyo con otras personas con MP. Le ayudará a conocer la manera en que otras personas aprenden a vivir con los desafíos de la PD.

Si se le diagnostica PD, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Actualmente, no existen indicaciones para prevenir el MP.