Definición

La gangrena es la muerte de un órgano o tejido del cuerpo. Cuando el riego sanguíneo se interrumpe, el tejido no recibe suficiente oxígeno y comienza a morir. Si la gangrena está generalizada, puede manifestarse un choque.

Hay tres tipos principales:

  • Gangrena seca: la falta de riego sanguíneo provoca que el tejido se seque y muera
  • Gangrena húmeda: por lo general, se manifiesta cuando el tejido está infectado con bacterias, el tejido se vuelve húmedo y se rompe
  • Gangrena gaseosa: un tipo particular de bacterias (clostridios) produce burbujas de aire en el tejido

Causas

Las causas de la gangrena son:

  • Infección, especialmente después de una lesión o cirugía
  • Diabetes
  • Cualquier afección que obstruya el flujo de sangre hacia los tejidos (p. ej., aterosclerosis)

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las probabilidades de desarrollar·gangrena. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón
  • Dolor, seguido de entumecimiento cuando el tejido está muerto
  • Descamación de la piel
  • Cambios en la coloración, entre blanco, rojo y negro
  • Apariencia brillante de la piel
  • Secreción acuosa, clara y espumosa
  • Fiebre y escalofríos
  • Náuseas y vómitos


Gangrena del pie

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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Pruebas de secreción y tejido
  • Radiografías: una prueba que usa radiación para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Tomografía computarizada (TC): un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • Resonancia magnética (RM): una prueba que utiliza ondas magnéticas para obtener imágenes del interior del cuerpo

Tratamiento

El tratamiento de gangrena incluye:

Prevención

Para ayudar a prevenir la gangrena:

  • Si tiene diabetes, cuídese muy bien las manos y los pies.
  • Si necesita cirugía, pregúntele a su médico sobre la toma de antibióticos. Esto es especialmente importante si necesita cirugía intestinal.