Definición

Una bolsa que se forma en la pared del intestino grueso recibe el nombre de divertículo. Cuando se infecta o se inflama, se llama diverticulitis.


Diverticulitis

Diverticulitis
Bolsas infectadas en el colon.
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Causas

No está claro por qué se forman las bolsas. Los médicos consideran que se acumula una presión constante cuando los alimentos se desplazan demasiado lento por los intestinos. Esta presión aumenta y empuja las paredes laterales hasta crear bolsas. Los alimentos digeridos o las heces quedan atrapados en una de las bolsas. Como resultado, se produce inflamación e infección.

Las siguientes condiciones pueden contribuir al desarrollo de diverticulitis:

  • Dieta con bajo contenido de fibra: la fibra suaviza las heces y permite que pasen a través de los intestinos con mayor facilidad
  • Aumento de presión en los intestinos debido a la tensión que se genera al pasar heces duras
  • Defectos en la pared del colon
  • Estreñimiento crónico

Factores de riesgo

Los factores que incrementan la posibilidad de desarrollar diverticulitis incluyen:

  • Ingesta de una dieta con bajo contenido de fibra
  • Edad: 50 años o más
  • Episodios previos de diverticulitis
  • Dieta con alto contenido de proteínas y carne
  • Estreñimiento crónico

Síntomas

Los síntomas pueden presentarse repentinamente. Varían según el grado de la infección.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Sensibilidad, normalmente en la parte baja izquierda del abdomen
  • Hinchazón y endurecimiento del abdomen
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Falta de apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Diarrea y estreñimiento
  • Calambres
  • Sangrado rectal

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico y rectal.

La detección temprana de la enfermedad es importante. La bolsa puede romperse y liberar heces en el abdomen. En ese caso, se consideraría una urgencia quirúrgica.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de muestra de heces para verificar la presencia de sangre
  • Análisis de sangre para buscar signos de infección, inflamación y sangrado
  • Radiografías para detectar una ruptura
  • Tomografía o ecografía para localizar y determinar el tamaño de la bolsa inflamada

Una vez que la inflamación disminuya, se deben realizar otras pruebas, que incluyen:

  • Enema de bario: se inyecta un medio de contraste en el recto que hace que el colon se vea en una radiografía, de ese modo el médico puede detectar bolsas anormales en el colon
  • Sigmoidoscopia flexible: se inserta una cámara delgada con luz en el recto para analizar el recto y la parte inferior del colon
  • Colonoscopia: se inserta una cámara delgada con luz por el recto hasta el colon para analizar su revestimiento

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento inmediato son:

  • Resolver la inflamación y la infección
  • Relajar el intestino
  • Prevenir complicaciones

Los tratamientos incluyen:

Los antibióticos y otros medicamentos son administrados para combatir la infección. Se proporcionan medicamentos para el alivio del dolor abdominal.

En casos de inflamación leve, puede beber líquidos claros los primeros dos o tres días. En casos más graves, será hospitalizado y se le administrarán líquidos por vía intravenosa (i.v.). Se administrarán antibióticos por vía intravenosa. Si tiene náuseas y vómitos, se le insertará un tubo plástico por la nariz hasta el estómago. Este procedimiento le ayudará a aliviar los vómitos y a sentirse más cómodo.

Algunos cambios en la dieta pueden ayudar a prevenir futuros ataques:

  • Incremente la cantidad de fibra en la dieta y consuma más vegetales, frutas y granos
  • Complemente la dieta con productos ricos en fibra, tal como lo recomienda el médico
  • Evite los laxantes, enemas, y narcóticos que pueden producir estreñimiento

Se puede recomendar la realización de una cirugía para extirpar la sección del intestino que contiene las bolsas si:

  • Manifestó ataques múltiples durante un período de dos años
  • Se rompe una bolsa y su contenido se esparce en la cavidad abdominal (será necesario limpiar la cavidad abdominal)
  • Cuando la cirugía se realiza por elección, el cirujano retirará parte del intestino afectado y unirá las partes del intestino normal

La cirugía también se requiere para el tratamiento de las complicaciones de la diverticulitis, como:

  • Absceso: se presenta si la bolsa infectada se llena de pus
  • Bloqueo del intestino: se forma un tejido cicatrizal que bloquea el movimiento de las heces a través del intestino
  • Fístula: se produce si la infección se esparce y el tejido del colon se adhiere a otro órgano como la vejiga, el útero o la vagina

Cuando se realice una cirugía de urgencia, el cirujano extirpará la parte del intestino afectada. Debido a la infección grave, los dos extremos del intestino no se unirán. Es probable que se extienda una parte del intestino hacia el abdomen ( colostomía ). Después de un período de 6 a 12 semanas, el cirujano unirá los dos extremos del intestino.

Si le diagnostican diverticulitis, siga las instrucciones de su médico.

Prevención

Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir la diverticulitis al mejorar el movimiento de las heces por el intestino y disminuir el estreñimiento:

  • Ingiera una dieta equilibrada, con alto contenido de fibra y abundantes frutas, vegetales y granos enteros
  • Beba 8 vasos de ocho onzas de agua al día
  • Haga ejercicio con regularidad