Definición

El bruxismo es rechinar o apretar crónica e involuntariamente los dientes. Usualmente ocurre durante el sueño, pero también puede ocurrir cuando está despierto.


Mandíbula Cerrada

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa exacta del bruxismo, pero se cree que está relacionado con:

  • Estrés y ansiedad
  • Una alineación anormal de los dientes o de las mandíbulas

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa las probabilidades de contraer una enfermedad o afección.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Estrés crónico o ansiedad
  • Personalidad agresiva o competitiva
  • Consumo de drogas o alcohol, en especial metanfetaminas
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Edad: menores de 40 años, especialmente, mujeres de 27 a 40 años
  • Miembros en la familia con bruxismo
  • Trauma facial u oral
  • Uso de medicamentos psiquiátricos, especialmente antidepresivos como Zoloft, Paxil y Prozac
  • Seria lesión previa en la cabeza

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Sonidos de rechinido mientras duerme
  • Dientes sensibles al calor, al frío o al cepillado
  • Músculos faciales o de la mandíbula tensos
  • Grieta muy delgada en el esmalte de algunos dientes
  • Dientes adoloridos
  • Inflamación de las encías ( gingivitis)
  • Dolor de cabeza, especialmente si aparece al despertarse por la mañana
  • Daño en el interior de la mejilla (a causa de morder o masticar)
  • Trastorno de la articulación temporomandibular

Diagnóstico

El doctor o dentista le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le examinará los dientes y la mandíbula. Con el bruxismo, los dientes tendrán puntas planas, desgaste excesivo o un esmalte delgado.

Tratamiento

Los métodos de tratamiento incluyen:

Este método se enfoca en cambiar la conducta a través de varias técnicas, como:

Su dentista puede recomendar un aparato bucal de protección, como un seguro nocturno, que puede absorber la presión del rechinido constante.

El medicamento sólo se recomiendo para usarse a corto plazo. Los medicamentos pueden incluir:

  • Miorrelajantes
  • Asistentes leves para dormir
  • Inyecciones de toxina botulinum (Botox) en casos severos
  • Se están investigando algunos medicamentos novedosos, como la clonidina, como tratamiento alternativo para algunos pacientes.

Si no se trata , el bruxismo puede provocar daño de las encías, pérdida de los dientes naturales y trastornos de la mandíbula.

Prevención

Los mismos métodos utilizados para tratar el bruxismo pueden emplearse para prevenirlo.