Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Mientras más factores de riesgo tenga para síndrome metabólico, será mayor su probabilidad de desarrollarlo. Si usted tiene numerosos factores de riesgo, pregunte a su profesional en el cuidado de la salud lo que puede hacer para reducir su riesgo. Las personas con síndrome metabólico tienen riesgo incrementado de enfermedades cardiacas, apoplejía, y diabetes tipo 2.

Se cree que el síndrome metabólico es a causa de una combinación de factores genéticos (es decir, factores que usted heredó de su familia) y factores ambientales (incluyendo elecciones del estilo de vida que usted toma, como los alimentos que consume y su nivel de actividad física).

Estos factores genéticos y/o ambientales incluyen:

  • Edad - La prevalencia de síndrome metabólico incrementa con la edad.
    • Entre las personas de 40 años de edad y más, el 40% tiene síndrome metabólico
  • Sexo - Las mujeres afroamericanas tienen un riesgo incrementado (5 veces más) que los hombres. Las mujeres de ascendencia mexicana americana tienen un riesgo incrementado (3 veces más) que los hombres.
  • Estatus socioeconómico - Familias de ingresos más bajos con riesgo más elevado.
  • Obesidad
    • Usted es más propenso a desarrollar muchas de las condiciones subyacentes del síndrome metabólico si tiene sobrepeso y si ese peso adicional se encuentra alrededor de su cintura, dándole un cuerpo en forma de manzana.
    • La distribución de grasa alrededor de la cintura es una mejor guía que el índice de masa corporal (BMI) (una medición de su peso en relación con su estatura que determina si usted tiene sobrepeso) para determinar si usted desarrollará síndrome metabólico.
  • Genes - Tener un historial familiar de algunos de estos trastornos podría incrementar sus probabilidades de desarrollar síndrome metabólico:
  • Diabetes - Esta es una condición en la que su cuerpo no puede producir insulina (una hormona que regula el azúcar en su cuerpo) o no puede usar efectivamente la insulina que produce.
  • Hipertensión (presión arterial elevada)
  • Niveles poco saludables de colesterol - Esto incluye:
    • Triglicéridos elevados - un tipo de grasa que se encuentra en su sangre
    • Niveles bajos de lipoproteína de baja densidad (HDL) - con frecuencia conocido como "colesterol bueno," metaboliza y elimina el colesterol del cuerpo
  • Etnicidad - La prevalencia más alta de síndrome metabólico se encuentra en personas americanas de ascendencia mexicana (aproximadamente el 32%), particularmente mujeres mexicanas americanas, caucásicas (aproximadamente el 24%), y afroamericanas (aproximadamente el 22%).
  • Inactividad física
  • Dieta deficiente - Consumir una dieta alta en calorías, azúcar, grasas saturadas, y alimentos almidonados, y baja en fibra dietética incrementa su riesgo.
  • Hábitos poco saludables (como fumar)