Un factor de riesgo es aquello que incrementa las probabilidades de contraer una enfermedad o condición.

Es posible desarrollar cálculos renales con o sin los factores de riesgo listados a continuación. Sin embargo, entre más factores de riesgo tenga, mayor será su tendencia a desarrollar cálculos renales.

Los antecedentes personales fisiológicos y los antecedentes familiares de cálculos renales constituyen uno de los factores más comunes. Los cálculos renales también son más frecuentes en adultos caucásicos o de origen asiático de menos de 40 años. Los factores de riesgo de los tipos específicos de cálculos renales incluyen lo siguiente:

Cálculos de calcio
  • Dieta con exceso de sodio y oxalato. El oxalato se encuentra en las verduras de hojas verdes, el chocolate, las nueces y el té.
  • Bajo aporte hídrico, en especial durante las épocas de clima cálido, que puede derivar en deshidratación
  • Glándula paratiroidea sobreactiva
  • Trastornos intestinales crónicos, como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa
  • Algunos diuréticos
  • Antiácidos a base de calcio
Cálculos de estruvita
  • Antecedentes de infección urinaria
  • Más comunes en mujeres
Cálculos de ácido úrico
  • Dieta con alto contenido de carnes rojas y de ave
  • Gota

Un trastorno genético poco común incrementa el riesgo de cálculos de cistina.