Definición

La encefalitis equina occidental (WEE, por sus siglas en inglés) es una infección vírica propagada por mosquitos infectados. Esta enfermedad puede afectar al sistema nervioso central, causando severas complicaciones e incluso la muerte.


El sistema nervioso central

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Causas

La WEE es provocada por el virus de la encefalitis equina occidental, que pertenece a un grupo de virus denominados arbovirus. En Estados Unidos, estos virus generalmente se propagan por mosquitos infectados.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Algunos factores que se cree que incrementan el riesgo de WEE incluyen:

  • Vivir en o visitar las regiones de llanuras en el oeste y centro de los Estados Unidos
  • Trabajar en exteriores
  • Participar en actividades al exterior

Síntomas

La WEE provoca una amplia variedad de síntomas y puede directamente no producir síntoma alguno. Esta enfermedad puede ser leve, severa, o incluso mortal. Esta enfermedad es mortal en aproximadamente el 3% de las personas que desarrollan síntomas. Generalmente, los síntomas relacionados con la WEE se manifiestan entre 5 y 10 días después de la picadura de un mosquito infectado y pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Somnolencia
  • Irritabilidad
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Confusión
  • Debilidad
  • Coma
  • Ataques (en niños pequeños)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

Tratamiento

Debido a que la infección es viral, no hay tratamiento específico para WEE. El tratamiento se enfocará en controlar sus síntomas y complicaciones relacionadas.

Prevención

No hay vacuna contra WEE para humanos, aunque hay una vacuna para caballos. La prevención de WEE se enfoca en controlar los mosquitos y evitar las picaduras de mosquito. Los pasos que puede dar para evitar las picaduras de mosquito incluyen:

  • Permanecer al interior entre el atardecer y el anochecer, cuando los mosquitos están más activos.
  • Usar pantalones largos y camisas de manga larga cuando esté afuera.
  • Rociar la piel expuesta con un repelente de insectos que contenga hasta 35% de dietiltoluamida (DEET).