Definición

Un anillo vascular es un defecto de la aorta y de los vasos grandes próximos. La aorta es la arteria principal que transporta sangre oxígeno desde el corazón hacia el cuerpo. Cuando la aorta y los vasos grandes cercanos se forman en posiciones anormales, la tráquea y el esófago pueden quedar constreñidos por el "anillo" formado por esos vasos anormales. Algunos ejemplos de este tipo de defectos incluyen:

  • Arco aórtico doble
  • Arco aórtico derecho

Si bien el anillo vascular se puede detectar en la infancia, a menudo, se descubre más adelante en la vida.


Corazón y vasos sanguíneos principales

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Causas

El anillo vascular es un defecto congénito. Esto significa que el bebé nace con la afección. Durante el crecimiento fetal en el vientre, los vasos grandes cercanos al corazón no se desarrollan normalmente. No se sabe exactamente por qué los vasos de algunos niños se desarrollan de esta manera.

Factores de riesgo

Se desconocen los factores de riesgo específicos para el anillo vascular.

Síntomas

Los síntomas pueden variar de leves a severos. Pueden incluir:

  • Problemas para respirar (sibilancia, tos, respiración ruidosa)
  • Infecciones pulmonares
  • Mala alimentación de alimentos sólidos (p. ej. vómito o ahogo)
  • Dificultad para tragar
  • Reflujo de ácido

Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Si su hijo presenta alguno de estos síntomas, informe al médico de inmediato.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de los síntomas e historial clínico de su hijo. Se le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Ecocardiograma: un estudio por imágenes que usa ondas sonoras para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón
  • Tomografía computarizada (TC): un tipo de radiografía que utiliza una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del tórax
  • Resonancia magnética: una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Radiografía torácica: un estudio por imágenes que utiliza pequeñas cantidades de radiación para obtener una imagen del tórax
  • Electrocardiograma: un estudio que mide la actividad eléctrica del corazón
  • Serie gastrointestinal superior: una serie de radiografías del esófago, del estómago y del duodeno (la primera parte del intestino delgado)
  • Broncoscopia: examen visual de las vías aéreas que van hacia los pulmones

Tratamiento

Platique con su doctor sobre el mejor plan de tratamiento para su hijo. Las opciones de tratamiento incluyen:

El objetivo de la cirugía es dividir el anillo vascular y aliviar la compresión sobre la tráquea y el esófago. Esta cirugía se puede realizar incluso si su hijo tiene síntomas menores.

Antes de la cirugía, el médico tratará los síntomas de su hijo. Por ejemplo, el médico se asegurará de que su hijo reciba alimentación adecuada si tiene problemas para deglutir. Si su hijo tiene una infección respiratoria bacteriana, se lo tratará con antibióticos.

Su hijo se someterá a estudios regulares con un cardiólogo.

Prevención

No hay forma de prevenir la formación del anillo vascular. Obtener atención prenatal adecuada es siempre importante.