Definición

El osteosarcoma es una forma frecuente de cáncer de huesos. Este cáncer habitualmente comienza en las células llamadas osteoblastos, que forman los huesos. Este tipo de cáncer puede diseminarse a otras partes del cuerpo.

Causas

Se desconoce la causa. Puede haber una relación genética.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

  • Sexo: varones adolescentes (puede afectarlos durante el período de crecimiento rápido)
  • Trastornos genéticos (p. ej. retinoblastoma, síndrome de Li-Fraumeni)
  • Antecedentes de radioterapia

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Inflamación o un bulto en la ubicación del tumor (habitualmente afecta los huesos más largos)
  • Dolor en el lugar del tumor
  • Dificultad para mover el miembro afectado
  • Cojera
  • Dolor de hueso profundo, lo suficientemente intenso como para despertar al niño
  • Fracturas de hueso (poco frecuentes)

Si su hijo presenta cualquiera de estos síntomas, informe al médico de inmediato.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Además, le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Radiografías: un estudio que utiliza la radiación para obtener imágenes de los huesos
  • Gammagrafía ósea: un estudio que verifica la presencia de tumores óseos
  • Tomografía computarizada (TC): un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de los huesos
  • Resonancia magnética: un estudio que usa ondas magnéticas para captar imágenes de los huesos
  • Biopsia: extracción de una muestra de tejido óseo para verificar la presencia de células cancerosas.

Tratamiento

Cuando se detecta cáncer, el médico hará pruebas para determinar el estadio a fin de averiguar si el cáncer se ha diseminado. El tratamiento depende del estadio y la ubicación del cáncer. Hable con el médico y el equipo de atención de la salud sobre el mejor plan de tratamiento para su hijo. Las opciones de tratamiento incluyen:

La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerígenas.

La cirugía implica la extirpación del tumor, los tejidos circundantes y los ganglios linfáticos cercanos. La cirugía puede requerir la amputación del miembro. Siempre que sea posible, los médicos intentarán extraer la parte maligna del hueso, sin amputar. A veces, el tratamiento con quimioterapia puede ayudar a evitar la necesidad de realizar una amputación.

Con la radioterapia, la radiación se dirige al tumor para eliminar las células cancerosas.


Radiación de un tumor

Radiación de un tumor
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Prevención

No se conoce ninguna manera de prevenir este tipo de cáncer de hueso.