Definición

El mareo puede hacer que se sienta aturdido o débil. Puede tener la sensación de que se va a desmayar. El mareo se puede presentar por un breve período o ser una condición de larga duración que interfiere con sus actividades cotidianas.

Es diferente a sentir como si la habitación girara, lo cual se llama vértigo.

Causas

Hay muchas condiciones que pueden causar mareo. Algunos ejemplos incluyen:

También hay medicamentos recetados que pueden causar mareo, tales como:

  • Medicamentos que se usan para tratar la presión arterial elevada y problemas cardíacos (p. ej., inhibidores de la ECA, bloqueadores de los canales de calcio, nitratos)
  • Medicamentos que se utilizan para tratar problemas de salud mental (p. ej., antipsicóticos, antidepresivos tricíclicos, inhibidores de la monoaminooxidasa)


Flujo sanguíneo hacia el cerebro

Imagen informativa de Nucleus
En algunos casos, el mareo puede ser causado por una disminución del flujo de sangre hacia el cerebro.
© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo podrían incluir:

  • Tener determinadas enfermedades, como problemas de presión arterial, diabetes, enfermedad cardíaca, endurecimiento de las arterias, lesión de la cabeza, artritis, problemas con el alcohol, trastorno de la salud mental (p. ej., trastorno de ansiedad, depresión)
  • Tener antecedentes de ataque cardíaco, ACV o ataque isquémico transitorio (mini ACV)
  • Tabaquismo
  • Tener una infección y fiebre
  • Tomar determinados medicamentos
  • Consumir drogas ilegales
  • Estar expuesto a sustancias tóxicas
  • Edad avanzada

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de mareo que tenga, por ejemplo:

  • Aturdimiento: sentir como que se va a desmayar. También puede sentirse débil, tener la piel pálida y sentir náuseas
  • Falta de equilibrio: sensación de inestabilidad al estar de pie, sentir que se va a caer

Si siente que habitación gira, eso se llama vértigo.

Llame al médico si:

  • Tiene episodios de mareos, especialmente si estos episodios ocurren con más frecuencia o empeoran en intensidad
  • Tiene signos de infección (p. ej. fiebre, escalofríos)
  • Piensa que puede tener un trastorno de la salud mental (p. ej., ansiedad, abuso de sustancias)
  • Piensa que el medicamento le causa mareos

Solicite asistencia médica o diríjase a la sala de urgencias inmediatamente si tiene:

  • Una lesión en la cabeza
  • Síntomas de ACV:
    • Debilidad o entumecimiento del rostro, el brazo o la pierna, especialmente del lado izquierdo del cuerpo
    • Confusión
    • Pérdida del equilibrio; problemas de coordinación
    • Problemas de la vista
    • Dolor de cabeza intenso
  • Latidos del corazón rápidos e irregulares; dolor de pecho

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Según sus síntomas, su médico realizará las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre
  • Control de presión arterial
  • Pruebas de la audición y la vista
  • Prueba de la mesa inclinada (se puede realizar si ha tenido episodios de desmayo)
  • Muestra de líquido para verificar si hay infección
  • Tomografía computarizada (TC): un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética: una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Electrocardiograma (ECG): un estudio que registra la actividad del corazón midiendo las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardíaco

En función de los resultados de sus pruebas, se le puede derivar a un especialista.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa del mareo. Los ejemplos incluyen:

CausaTratamiento
Hipotensión ortostáticaCambios en los medicamentos, el estilo de vida y la alimentación
Cinetosis (mareo y náuseas) Medicamentos, como
  • Meclizina (p. ej., Antivert) (para la cinetosis)
  • Diazepam (p. ej., Valium)
  • Dimenhidrinato (p. ej., Dramamine)
Trastorno de la ansiedad u otro problema de salud mentalTratamiento y medicamento
InfecciónAntibióticos
Mareo causado por un medicamento que tomaAjustes en sus medicamentos
Falta de equilibrioTerapia física para crear fuerza y equilibrio

Si el mareo se debe a una enfermedad, como una enfermedad cardíaca, el médico le proporcionará pautas para prevenir movimientos bruscos que pueden causar el mareo.

Para evitar lesiones, realice estos cambios:

  • Si está mareado, siéntese de inmediato. Además, evite actividades que puedan ser peligrosas, como manejar, utilizar maquinarias o subir escaleras.
  • Quite de su casa los elementos que puedan hacerle perder el equilibrio, como alfombras y cables eléctricos sueltos.
  • Coloque alfombras antideslizantes en la ducha y el piso del baño.
  • Coloque luces de noche en el pasillo y en el baño.
  • Utilice un bastón si siente que necesita soporte adicional.

Prevención

Puede evitar el mareo si trata la causa subyacente. Por ejemplo, si tiene cinetosis, tomar un medicamento antes de un viaje puede evitar que sienta mareo y náuseas.

Existen otras formas en que puede prevenir el mareo, por ejemplo:

  • Obtenga un tratamiento adecuado para afecciones crónicas .
  • Hable con su médico de inmediato si los medicamentos le causan efectos secundarios.
  • Obtenga tratamiento para una infección.
  • Evite fumar, beber alcohol en exceso y consumir drogas ilícitas.

También hay pasos que puede tomar para prevenir un episodio de mareo, tales como:

  • Evite movimientos repentinos.
  • Evite agacharse o extender el cuello.