Definición

La neuropatía diabética es un tipo de daño nervioso asociado con la diabetes. Causa daño en los nervios de los pies, las piernas y los ojos de una persona y en las funciones corporales controladoras, como la digestión, la presión arterial y la frecuencia cardíaca. La neuropatía diabética puede causar complicaciones graves, incluso úlceras, infección y pérdida de una extremidad.


Nervios del Pie

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Causas

Investigadores creen que la neuropatía probablemente es causada por una combinación de factores, incluyendo:

Factores de riesgo

Se cree que los siguientes factores incrementan el riesgo de neuropatía diabética:

Síntomas

Los síntomas de neuropatía diabética pueden incluir:

  • Adormecimiento en las extremidades
  • Hormigueo en las extremidades
  • Dolor en las extremidades
  • Desgaste de los músculos de los pies o las manos
  • Indigestión
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Mareos o desmayo
  • Problemas de micción
  • Impotencia o sequedad vaginal
  • Debilidad en los brazos o las piernas
  • Pie caído
  • Debilidad de músculos faciales que provoca:
    • Párpado caído
    • Boca seca
    • Parálisis Facial
    • Dificultad para deglutir.
  • Calambres musculares
  • Una sensación prolongada de saciedad después de comer o dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Intolerancia al calor debido a una capacidad disminuida para sudar normalmente

Si usted padece neuropatía diabética, tiene mayor riesgo de desarrollar otros tipos de neuropatías, como el síndrome del túnel carpiano.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

  • Examinación del pie - para valorar la sensibilidad en el pie
  • Estudios de conducción nerviosa; para evaluar la actividad nerviosa
  • Electromio; para determinar cómo responden los músculos a las señales nerviosas
  • Examinación sensorial cuantitativa - el uso de estímulo (p. ej., vibración) para detectar neuropatía
  • Prueba cuantitativa del reflejo axónico sudomotor (QSART); un examen para evaluar el suministro nervioso de las glándulas sudoríparas
  • Exámenes de frecuencia cardiaca - para determinar cómo responde el corazón a cambios
  • Ecografía; un examen que usa ondas sonoras para observar órganos internos
  • Biopsia; consiste en extirpar una muestra de tejido nervioso o cutáneo para examinarlo

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Es importante controlar regularmente los niveles de glucosa sanguínea. Puede llevarlos a un nivel normal gracias a una planificación alimenticia, ejercicios o medicamentos.

Si usted tiene neuropatía diabética, necesitará tener cuidado especial de sus pies, debido a que los nervios en el pie son los que se ven afectados con más frecuencia por la neuropatía. Este cuidado involucrará visitas regulares a un médico especialista en el cuidado de los pies, y limpieza cuidadosa, inspección, humectación, y arreglo de los pies. Además, usar siempre zapatos o zapatillas que le queden bien, medias suaves, gruesas, y sin costuras, le pueden ayudar a proteger sus pies de lesiones.

Otros tratamientos dependerán de sus síntomas. Pueden utilizarse medicamentos para aliviar el dolor, el ardor, el hormigueo o el adormecimiento. A menudo, los medicamentos utilizados para tratar estos síntomas son los mismos tipos de medicamentos utilizados para tratar ataques y depresión.

Modificar la dieta o tomar eritromicina u otro antibiótico puede ayudar con los problemas gastrointestinales. Tener cuidado al sentarse o ponerse de pie, incrementar el consumo de sal, o tomar medicamentos, puede ayudar a controlar los mareos y debilidad. Puede prescribirse un antibiótico para tratar una infección urinaria. Se pueden usar medicamentos para tratar la disfunción eréctil, y se recomiendan los lubricantes vaginales para tratar la sequedad vaginal.

Si se le diagnostica neuropatía diabética, siga las instrucciones del médico.

Prevención

La mejor manera de prevenir la neuropatía diabética es monitorear y controlar regularmente sus niveles de glucosa sanguínea. El médico puede enseñarle cada cuánto debe controlar los niveles y el significado de los resultados obtenidos.