Definición

La encefalopatía traumática crónica (ETC) es un deterioro cerebral. Es causada por la acumulación de una proteína llamada tau. El daño cerebral que causa la ETC puede provocar graves discapacidades físicas y mentales. Esta afección empeora con el tiempo.

Causas

Los investigadores descubrieron una relación entre las lesiones repetidas en la cabeza y la ETC. La lesión en la cabeza puede implicar:

  • Un golpe o sacudida en la cabeza
  • Golpe severo o sacudimiento
  • Detenerse abruptamente

Con el tiempo, estas lesiones pueden provocar agrupaciones anormales de proteínas tau. Estas proteínas pueden crear masas enredadas en el cerebro. Los enredos pueden bloquear la función cerebral normal. Se ven enredos similares en personas con enfermedad de Alzheimer.

Factores de riesgo

Los antecedentes de lesiones en la cabeza constituyen un riesgo de padecer ETC más adelante. Las personas que pueden tener mayor riesgo incluyen quienes:

  • Participan en deportes de contacto, específicamente, boxeadores profesionales, jugadores de fútbol, de hockey, luchadores y jugadores de fútbol americano.
  • Han estado en el servicio militar en combate.
  • Han sufrido abusos físicos.
  • Sufren severas convulsiones.
  • Tienen una discapacidad en el desarrollo y conductas autoabusivas (se golpean la cabeza).

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Depresión, incluso ideas suicidas
  • Paranoia
  • Agresión
  • Apatía
  • Irritabilidad
  • Agitación
  • Impulsividad
  • Mala concentración
  • Trastornos de la memoria
  • Confusión
  • Falta de juicio
  • Temblores
  • Tics musculares

Los síntomas se pueden desarrollar muchos años después de las lesiones en la cabeza.

Diagnóstico

Su médico realizará lo siguiente:

  • Preguntarle acerca de los síntomas.Es importante que usted y su familia hablen sobre todo cambio de personalidad o conducta que haya tenido.
  • Analizar sus antecedentes clínicos.Su médico se enfocará en sus antecedentes de lesiones en la cabeza.
  • Realizar un examen físico.

Para obtener más información sobre su cerebro y para descartar otras afecciones, su médico puede solicitar exámenes, por ejemplo:


Tomografía computarizada de la cabeza

Autoexamen de mamas, paso 5
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Actualmente, la única manera de diagnosticar claramente la ETC es que un médico examine el cerebro de una persona después de fallecida. Así es como los investigadores obtienen más información sobre la ETC.

Tratamiento

El tratamiento para la ETC es un área que se encuentra en estudio. Según sus síntomas, no obstante, su médico podría recomendar:

  • Tomar ciertos medicamentos (p. ej., antidepresivos, antipsicóticos, estabilizadores de ánimo).
  • Efectuar cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicios regulares, seguir una dieta saludable y evitar el alcohol y las drogas.
  • Trabajar con un terapeuta y unirse a un grupo de apoyo para ayudar con los problemas emocionales.

Usted puede ser derivado a un especialista en lesiones de la cabeza.

Prevención

Cuando practique deportes, puede reducir su riesgo de ETC con lo siguiente:

  • Siga las instrucciones de su médico después de sufrir una conmoción; esto incluye esperar para regresar a los deportes hasta que su médico le diga que ya es seguro.
  • Evite los juegos peligrosos.
  • Use equipo de protección adecuado (como cascos).

Otros pasos que puede seguir para reducir lesiones de la cabeza fuera de la cancha incluyen:

  • Use casco cuando haga cualquier actividad de riesgo, como andar en motocicleta o bicicleta, esquí o snowboard.
  • Use el cinturón de seguridad en el automóvil.
  • Si bebe, no conduzca. Tampoco se suba al vehículo con un conductor que está bajo la influencia del alcohol.
  • Haga su hogar más seguro (p. ej., quite artículos con los cuales puede tropezar con facilidad, instale luces nocturnas).
  • Obtenga ayuda de inmediato si está en una relación abusiva.